虽然3D打印技术在模型制作方面发展的很快,但是我们还没有考虑用3D打印来制作食物。毕竟从直觉上想,谁知道3D打印的食物会不会是口感黏糊糊软兮兮搞不好味道还很糟糕的“牙膏”呢?但是在近日一次3D食品打印会议上某团队成功向大家演示如何打印成形的食物以及这种食物是如何帮助有吞咽困难的老人更加方便进食的。

什么是吞咽困难?

吞咽困难影响了全球约8%的人口,吞咽困难的病因多种多样,身体或者智力障碍、口腔或食管的肿瘤以及中风或帕金森病都有可能引起吞咽困难,绝大部分的患者都需要额外的护理才能维持正常的生活。

3D打印新用途:为老年人制作易于吞咽的食物
普通质地的食品并不适合吞咽困难患者食用
Credit:123RF

而吞咽困难本身会影响呼吸和食物消化吸收进而降低患者的生活质量。针对这个问题,病理学家经常会向有吞咽困难的病人推荐改良质地的食品,通俗地讲就是松软、小块、切碎并且含水量丰富的食物。同时也要避免干燥、粗糙、太硬的食物。

不幸的是,即使是最精心制作的改良质地食品的形状也看起来那么[不可描述]。而人们往往都是通过食物的外形对它留下第一印象的,显然这种[不可描述]的形状可不会给用餐者留下什么好印象。因此人们少吃或者不吃这种食物也就是理所当然的了。结果,这些受吞咽困难折磨的患者既没有吃饱,还被自己的食物恶心一通。

这时3D打印食品的优势就体现出来了。打印的食品在保留相同质地的前提下可以定制出更加赏心悦目的外观,此外这些食品也和传统方法制作的食品一样安全卫生。而且患者本人还可以亲自参与到食物外形的设计和制作中。在安养机构里的老年人可以让食物看起和家里做的一样从而获得如家般温暖的感觉。

如何制作3D打印食品

3D打印新用途:为老年人制作易于吞咽的食物
3D打印的食品和普通食物有着同样的外表,同时还保留了质地改良食品柔软的口感
Credit:123RF

首先,你要对打印什么形状的食物有个概念。先在电脑里设计出你要求的形状,然后把模型信息发送给打印机。再把制作食物的原料加到打印机里,按下开关,等待——叮!你的食物就打印好了。

目前而言,3D食物打印技术还是个充满未来气息的实验性技术。不过随着技术的进步,未来我们能打印出更多质地、风味和外观的食物。

3D打印还能让我们制作食物时将几种不同的食材分层组合在一起,这样一份3D打印的食物也能拥有不同的风味和形状。借此,人们将有机会将摆脱食品添加剂的束缚

研究人员已经打印了数种常见食品,比如说披萨、汉堡、巧克力、曲奇饼甚至还有结构非常复杂的巴甫洛娃蛋糕。当然那些形状[不可描述]的食物同样也能打印(虽然估计没有人会吃)。

该研究团队的工程师近日在研究如何打印金枪鱼,这种3D金枪鱼的躯干是由多层金枪鱼浓浆堆叠组成的,多层甜菜浓浆层叠加形成鱼鳍,而南瓜浆组成金枪鱼橙色的眼睛和腮。

患有吞咽障碍的病人需要严格控制摄入食物的质地。吃下不合适的食物或者进食时没有他人协助,病人很有可能因为此出现呛咳,更严重的可能出现窒息进而危及生命。

3D打印食品可以减少病人出现上述风险的可能。如果3D打印食品最终能达到国际要求标准,那么它将极大程度上改善现在质地改良食品即不中看也不中吃的糟糕境地。

3D打印食品就这么完美吗?

虽然前文我们把3D打印食品吹上了天,但是目前并没有国家或机构将3D打印食品进行广泛推广,因此我们对它的安全性还不得而知。欧洲食品安全局就曾警告过3D打印食品的安全性还没有经过权威机构的检验。

而且最近欧洲发布的一份报告足以让大家对3D打印食品的安全提起重视。根据报告显示:在打印过程中的高温可能会导致食物中产生有害物质。此外,被细菌污染的原料盒或者打印过程中原件断裂掉到食品里都会造成严重的食品安全隐患。

报告的作者还提到目前还没有统一的3D打印食品制作标准,因此不同厂家的3D打印食品在质地、原料、卫生标准上还没有统一,这对于患者是有潜在风险的。

虽然美好,但仍需观察

无论研究人员怎么绞尽脑汁的进行开发,最后吃下这些食品的人都是吞咽障碍的患者。因此,在产品设计的过程中,设计团队应该吸纳一些患者,这样才能避免闭门造车的尴尬情况。

虽然前景非常美好,但是目前由于缺乏可信的研究证据,3D打印食品对吞咽困难患者有多大帮助还需要进一步的观察。

本文译自 theconversation,由译者 要加班的斯巴达 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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已有9条评论 [ 上 ] [ 下 ]

  1. emonavi @ 2017-06-19 18:34:043483355

    研发人员有个大胆的想法

  2. nevermore @ 2017-06-19 18:51:183483380

    第一关肿瘤,第二关脑血管,第三关心血管,第四关神经。逃得过前三关逃不过最后一关。no one escapes death

  3. rosses @ 2017-06-19 19:39:443483425

    能打印个人欢喜吗?

  4. 游客 @ 2017-06-19 20:42:343483463

    打印成屌形最适合蛋友

  5. o啊熊o @ 2017-06-19 20:45:143483466

    会很贵吧 所以 吞咽困难的人会更困难 老人的退休金也要抖一抖了

  6. Acxuz @ 2017-06-19 21:04:133483482

    为了便于吞咽,食物还是得做成软糊糊的吧,口感还是差不多。。。

  7. 萌豕 @ 2017-06-19 23:52:153483590

    光靠打印能做出的质感有限吧,若是开发一类专用的分子造食机说不定更有前途
    例如把各种坚果打印成脆脆软软的酥松小丁(就像软饼干那样)
    劲道的肉类在保持劲道的前提下打印成细丝之类便于吞咽咀嚼的质地

  8. kevinlee @ 2017-06-20 13:21:293484052

    打印…我觉得打烂吧…

  9. 称呼太长 @ 2017-06-26 21:02:483491299

    确实是个好点子,就不知道是不是卖弄噱头骗投资的。