你是否能在脑海里勾勒出一个旋转着的苹果?或许这对你来说完全没问题,但有一小部分人却做不到。对他们来说,“我在脑子里勾勒出了一个画面”这句话只是个比喻。直到最近,科学家才为这种现象取了个名字——先天性想象能力丧失(congenital aphantasia)

视觉想象能力的丧失

火狐浏览器创始人之一Blake Ross在读到一则新闻后感到很震惊,新闻中提到,一位男性在手术之后丧失了在脑海中想象事物的能力。他在非死不可上写道,“‘失去’这种能力是什么意思?难道我们不应该为他之前有过这种能力而感到惊讶吗?”

事实上,跟Ross一样发现自己不像别人一样拥有这种能力的人还有很多。

视觉想象能力很重要,能够帮助我们记住过去、认路和认脸等等。

而丧失这种能力的人虽然能够记起过去,却不会想起那些画面。对他们来说,记忆更像是一串概念。

Ross称,他知道“沙滩”意味着“水”和“沙子”,但他无法想起之前去过的沙滩是什么样的,也无法在脑海中构筑出那些画面。

这种发现其实并不新鲜。早在19世纪末,英国科学家弗朗西斯·高尔顿爵士就曾在研究中,让同事与参与者描述自己在脑海中所构建的形象。但是,这种研究非常依赖于主观描述。而每个人对同一个形象的描述可能是不同的,对不同形象的描述也可能是相同的。

所以有的科学家认为,视觉想象能力丧失的人只是对内心形象的描述与其他人不同。也有人认为他们也能够想象事物,但是无法意识到这一点。但事实究竟是怎样的呢?

为什么有人无法想象出画面?
CREDIT: 瑞景创意

双眼拮抗

为客观地评价实验对象的视觉想象能力,我们用到了一种叫双眼拮抗(binocular rivalry)的技术。

我们给实验对象戴上3D红绿眼睛,他们的一只眼睛看到的是红色影像,另一只眼睛看到的则是绿色的。在眼镜上叠加播放照片时,实验对象是无法同时看到两边的影像的,所以大脑所接收到的影像会不断在红绿色之间转换。

但我们可以引导实验对象看到自己想要看到的,那就是让他们在影像播放之前先行想象其中的一幅影像。

举个栗子,如果让实验对象想象先想象一幅绿色的图像,他会更容易在3D眼镜上看到绿色的。因此这种实验不需要依赖参与者的主观描述。

在实验中,我们将自称是视觉想象能力丧失的实验对象分成两组,让一组先想象一个红色圆圈和一些红色水平线,让另一组想象一个绿色圆圈和一些绿色垂直线,6秒之后在3D眼镜上播放图像。接着他们需要报告自己看到了什么。

在重复了一百次实验后,我们发现,不论让实验对象想象怎样的画面,都不会对他们后来所看到的影像产生影响。这说明他们并不是无法描述或着无法意识到脑中的画面,而是根本无法在脑海里勾勒那些画面。

为什么有人无法在心里看到东西?

对大众的研究表明,视觉想象能力与额叶皮层到脑后部视觉区域之间的大脑活动有关。现有理论称,人在想象事物的时候,需要重新激活与之前看到的影像有关的大脑活动。这样做的能力越强,在大脑中看到的影像就越清晰。

视觉想象能力丧失的人可能是无法重新激活那些区域,也可能是回忆这些影像的大脑活动与普通人完全不同。

但有失必有得。过度活动的视觉想象能力容易导致上瘾问题或创伤后应激障碍之类的焦虑症。无法在脑海中想象事物,或许能更让人专注于当下。

了解有些人为何无法在脑海中“看见”事物,或许有一天能帮我们提高他们想象事物的能力,也能让想象能力过于活跃的人降低一下焦虑值。

原文发表在The Conversation上。

本文译自 sciencealert,由译者 蛋奶 基于创作共用协议(BY-NC)发布。
原作者:REBECCA KEOGH & JOEL PEARSON


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已有47条评论 [ 上 ] [ 下 ]

  1. bugforever @ 2017-12-06 10:13:263635737

    支持深入研究,总结出简单的辨别方法,用来鉴定甲方

    [112] XX [3] 吐槽 [0]
  2. 炒饼男 @ 2017-12-06 10:15:493635740

    想象力强的人是不是可以人脑去码?

    [62] XX [1] 吐槽 [1]
  3. YourJ @ 2017-12-06 10:17:263635742

    我能想象出画面,但是画不出来

    [74] XX [1] 吐槽 [0]
  4. 神响 @ 2017-12-06 10:21:583635748

    少玩游戏,多看书

    [3] XX [12] 吐槽 [0]
  5. 吉祥如意 @ 2017-12-06 10:24:213635753

    与之有关的技能是否就都不能掌握了?比如:绘画?
    很好奇这样的人的梦境是怎样的,难道都是一串概念而没有情景吗?

  6. 神响 @ 2017-12-06 10:31:503635760

    既然漏装了驱动,说不定他们对数字的理解是不锁频的。试试让他们口算矩阵?然后通过矩阵的变换,反算出图像。

    [30] XX [2] 吐槽 [1]
  7. iva @ 2017-12-06 10:33:483635769

    俗称 脑补

  8. @ 2017-12-06 10:46:213635782

    继严重怀疑我们领导有急燥症之后 又有一个新的怀疑方向了
    给自己家选个窗帘颜色 都要我们p一百张图来看效果
    应该确诊了

    [46] XX [1] 吐槽 [0]
  9. KFC神马的 @ 2017-12-06 10:49:063635785

    我能想象出画面,但是画不出来+1
    有时候俯视整个城市,想象自己在楼宇间飞翔

  10. 一二三 @ 2017-12-06 10:51:283635787

    那不是没法凭意念撸了?

    [11] XX [2] 吐槽 [0]
  11. nopw @ 2017-12-06 10:51:533635789

    @炒饼男: 实时处理

  12. 二是我二 @ 2017-12-06 10:54:163635791

    这样的人不容易被催眠,“你现在躺在海边,海风吹过你的脸,你全身放松,觉得自己身体很轻很轻,听,一群海鸥飞过….”

  13. 火星人在北京 @ 2017-12-06 10:59:053635796

    我是动画专业的学生,有一发现隔壁同学能默画速写,而我即使是自己片子的镜头都不能默写下来,然后就发现自己脑内无法成像,非常痛苦。但奇怪的是我居然可以背分镜,比如要画水龙头的镜头,自己马上就能想到秒5和eva哪一场有这样的镜头,奇怪的就是明明脑内没有画面但就是知道。

    [25] XX [2] 吐槽 [4]
  14. 骨头 @ 2017-12-06 11:00:003635798

    我是不是可能最终也这样,现在眼睛看到的某些图片视频到大脑中就自动去马赛克了

  15. sam @ 2017-12-06 11:03:593635803

    我晚上睡觉的时候闭眼经常会出现”没见过”的画面, 一直在变化,而且很清晰

  16. 炒饼男 @ 2017-12-06 11:07:313635808

    看来我的想象力还是可以的。
    有时候做梦坚信自己有超能力,凭想象完成瞬移。你能想象这得耗费多少脑细胞吗?
    比如面对杀来的敌人,想象出自己瞬移到敌人后面之后看到的景象,然后在梦中完成瞬移。
    当然,成功率并不高,想着想着就跑题了,换了场景。

  17. zzz @ 2017-12-06 11:15:213635813

    我脑子里的画面非常非常模糊,并不是分辨率低的那种模糊,是明明有画面,但是就是画不来,连简单的座椅都画不出脑子里想要的样子。

  18. 沉迷 @ 2017-12-06 11:22:013635816

    。过度活动的视觉想象能力容易导致上瘾问题或创伤后应激障碍之类的焦虑症。无法在脑海中想象事物,或许能更让人专注于当下。gg

  19. sadfjasodfj @ 2017-12-06 11:27:463635830

    没看懂脑内画面是什么意思,是说想象沙滩的时候可以看到沙滩??
    还是说知道自己在想沙滩??

  20. 毛茸茸 @ 2017-12-06 11:39:513635838

    @zzz: 我的脑内成像有类似的地方,放大不了细节的部分,也没法做角度转换,小时候还是可以的。

  21. bai @ 2017-12-06 11:54:523635853

    恩,昨晚睡不着数马的时候,就纠结了好久马是怎么跑动跃起的。

  22. arja @ 2017-12-06 12:23:153635870

    可以随时看到自己想看的东西。连续的情景,单独的图片,各种构图都行。
    影像的颜色是大多数半透明的,感觉和玻璃里的倒影差不多。
    小细节部分具体化后会变模糊。
    在直接用肉眼观察一定量图片后,会强化与图片相似类型影像的内容和清晰度。
    一般当脑内放电影看
    听音乐时脑内看mv

  23. 嗷呜 @ 2017-12-06 12:55:353635914

    我貌似就这样的,想象不出来具体的画面,形状,颜色都想象不出来,蛋疼。还有跟我一样的么?

  24. 孙士呢 @ 2017-12-06 13:01:103635926

    上高中的时候数学学科我学的好的是立体几何,因为我不但能想象出题目描述的各种图形,还能在脑子里转过一个角度看。

  25. sein @ 2017-12-06 13:13:173635940

    我就想象不出……我知道至少还有一个人也是这样,闭上眼睛就是天黑的阿杜

    [17] XX [0] 吐槽 [0]
  26. cosmo @ 2017-12-06 13:22:023635954

    @嗷呜: 我也是,知道自己做过过山车,但是记不住做的时候的感觉。两个月以前去一个地方旅游过,结果跟没去过一样。每天都活在当下,单身到现在,还不太容易焦虑。哎~

  27. cosmo @ 2017-12-06 13:26:273635960

    @吉祥如意: 梦境有情节,但是没有彩色,都是黑白灰。山水树等等都没有彩色,从小到大都是,没做过有彩色的梦。

  28. Sc @ 2017-12-06 13:33:243635970

    那么苹果是顺时针旋转呢,还是逆时针旋转?

  29. pony @ 2017-12-06 13:57:073636009

    那么他们是路痴么

  30. 呼呼 @ 2017-12-06 14:07:333636021

    在黑暗宁静舒适的环境,闭上眼睛想象,是一种非常奇妙的旅程,有时能看到自己所控制的幻境,人类以后应该能进化出所想即所看的超级能力的

  31. 昭亭山赏雪 @ 2017-12-06 14:15:053636034

    他们不做梦吗?

  32. ttu @ 2017-12-06 16:51:463636206

    不知道能否刻意练习到能想象,谁愿试(试又不会少块肉),从眼看实物图像的同步辅助开始,逐渐增多脑补的相同图像,再过渡到脑补运动变形的动画片断。
    善于脑补图像的人是不是跟我的经历类似,最初是没有这能力的,但因为现时压力迫使(上学要做空间想象立体图形的作业,或者自己玩乐手工艺要构思工艺品的完工形状、加工模具形状、加工步骤引起的结构逐渐变化过程),动起脑力使劲想象,正视图,侧视图,顶视底视截面视图连续变距变位视图,练了几月半年,变得很容易想象虚构图像了,感觉真是练出的脑瓜功夫,不知道脑补不太溜的人能否也这样强化。

  33. sdit @ 2017-12-06 17:10:503636221

    不敢去想自己无法想象的状态,想象已经是我为数不多没有腻的乐趣了,每天空闲时间里就想象自己去旅行 冒险 做菜 吃美食甚至聊天等等,虽然比实际去做少一半体感,但胜在方便…

  34. ttu @ 2017-12-06 17:19:403636233

    给个勾引的想象目标,我构思了一阵,没法做精密铸形模具而仍没做出实体:超载鸡牙签筒
    一个尽量使用塑料部件的组合式鸡形牙签筒,发射口在肩膀顶部,平时水平移动缩进脖子防尘。
    只要把一个方便顺手操作的暗块一按,翅膀横向弹出一点,露出发射口,同时把内部离合器齿轮挂上档。
    手拿着翅膀向前转1/4圈,让发射口朝向水平前方,内部齿轮同时动作,带动一个摩擦顶夹部件,把一根牙签以足够大的摩擦力推出发射口,露出方便捏抽的寸来长度,出签完成。如果把翅膀反转还原,这牙签又被原路摩擦拖回去,方便继续遮尘收藏,摩擦力不应太大,以防戳着人却不滑动缩回而伤着了。
    搞出这东西,完全可以做成比较便宜普适多卖的周边,还实用有趣,作为打击牙缝韭菜的想象导弹玩具,当然,谁要刻意做成全金属高配版,玩个更特别意思,也可以嘛。

  35. 四四四四 @ 2017-12-06 18:31:553636294

    我就是有这个毛病 我根本记不住别人的长相。

  36. ccaa @ 2017-12-06 18:37:263636302

    普通人的五感其实只有视觉和听觉能在脑中再现,一些领域的天才比如 特级厨师 可以脑补出味觉,香料调制大师可以脑补出嗅觉

  37. 嘿啪啪 @ 2017-12-06 19:12:553636332

    @: 之前我们老板 是蓝色色弱,总是自称兰兰兰很好看,经过软件模拟 我一看 qtm那个蓝色在他眼中和一种蓝绿色一样。然而就是这样的人总喜欢评论我一个美工做的颜色不好看。色弱都看变色了 能好看吗?所以辞职了

  38. 233(wtf) @ 2017-12-06 20:10:183636370

    容易想象画面的人是不是容易走神……我经常上课听到老师说哪个词比如硫酸然后想象到有个疯子闯进教室拿起硫酸泼人学生四散逃开出门发现人群陷入自相残杀的混乱我需要逃离这里带着好朋友和父母和猫和狗开始冒险………………然后听到老师说:下课,起立。

  39. 上次什么名字 @ 2017-12-06 21:43:153636446

    @孙士呢: 是的 还有物理什么电磁感应一类的

  40. 上次什么名字 @ 2017-12-06 21:47:043636447

    但我好像只是可以想到各种画面 闭上眼并不能真的看到那个画面 但是还是有一种像是看到了的感觉 人类真是神奇

  41. 克拉 @ 2017-12-06 22:54:533636501

    我的问题就是我的想象画面能力太强了,每天有超级多画面在我脑子里闪过

  42. caine1992 @ 2017-12-07 00:16:273636572

    不能想象具体画面的话,撸管得多不方便啊…

  43. 孙士呢 @ 2017-12-07 07:00:033636625

    @上次什么名字: 嗯哼,我现在就是一名物理老师,当年数理化生都不错。

  44. 红酸枝飘窗 @ 2017-12-07 09:01:393636678

    我想象了一下想象不出来画面的画面,想象不出来那个画面,大夫我这是啥病啊?

  45. kmxz @ 2017-12-07 09:34:443636713

    我就是完全无法想象出画面…… 然而之前跟别人说,好多人不信。
    我也几乎无法辨别不同人的面容…… 然而之前跟别人说,好多人也不信。

    我在想这两者是不是有一定相关性……

  46. 思想右肉体左 @ 2017-12-07 10:56:223636796

    你以为当初高中没有手机电脑我是怎样自我发电的?

  47. 就是奇怪了 @ 2017-12-07 14:38:293637017

    我脑中的想象完全不受我控制,比如我想象一条直线,它非要变成波浪线,把它弄直,它就再变成曲线,反反复复,无法控制,我觉得我脑子里住着一个讨厌我的小人,一定要和我反着来。