塔比星:疑似外星文明的巨大装置
Credit:123RF

KIC 8462852恒星距离地球1480光年,天文学家和媒体、以及科幻爱好者为它取了很多名字,比如Tabby's Star、外星人的戴森球结构……现在,最新的观测数据令人倍感扫兴地指出它和外星人只怕关系不大。

路易斯安那州立大学(LSU)物理学和天文学助理教授Tabetha Boyajian领导的研究团队获得了Tabby的最新最详尽的观测数据,为这颗恒星在2015年被观测到的不寻常现象提供了合乎逻辑的解释。她说,无论我们发现了什么,它都不是外星人制造的恒星级别的巨型机器。

最早在19世纪,这一恒星首次被人发现,之后又出现在数位天文学观测记录中。

不过,在2015年,Tabby一跃成为明星。当时Boyajian和其他研究人员报告了一些非常奇怪的事情,他们发现某个神秘的不可解释的现象就埋藏在NASA开普勒空间天文台的庞大数据中。Tabby's Star中的Tabby就是Tabetha Boyajian的昵称。

所有的星星都会闪烁。至少在地球上,他们看起来都是如此,因为星光与地球大气会发生相互作用。

但是即使在太空中,星星的光线也会发生变化,因为可能有像行星那样的东西在它们附近运行,遮挡了射向我们这个方向的星光。如果在我们观测时发生这种情况,通常能看到某颗恒星损失近乎百分之一的亮度(顺便说一下,这个现象实际上就是我们寻找系外行星的工具)。

KIC 8462852却不大一样。Boyajian的团队发现,这颗不大起眼的明星会变得非常之暗——22%。它似乎并没有遵循任何特定的模式,例如恒星周围的行星轨道带来的周期性影响。

所以,有些天文学家提出了一个不太寻常的可能性:这有没有可能是外星人建造的巨大的超级建筑呢?某个远比地球先进的外星人文明,制造了一个巨大的球壳包裹住整个恒星——物理学家弗里曼戴森很久以前就提出过一个假说,高等级的文明会利用类似的方式,来采集整个太阳系的能源。所以,这种星际机械结构也被称为戴森球。

KIC 8462852这里的戴森球或许还没有完全竣工,所以,运转的时候,只在某个角度才会遮挡住光线。

并非所有的解释都如此天马行空。也有人认为,恒星变暗,可能是由于彗星群或是星际间其他物质。

还有人认为,这可能是恒星内部的某个过程引发的变化。有一个团队甚至猜测KIC 8462852吞下了一颗行星,而亮度变化则是由行星碎屑造成的。

最近天文学家们终于在Kickstarter上成功地筹集到最够的资金,足以支持他们进行一年的研究。美国宾夕法尼亚州立大学的Jason Wright解释说:“我们希望能观测到亮度开始变化的时刻,这样,我们就可以知道所有波长下的淹没深度是否相同。如果他们几乎相同,那就意味着遮挡光线的东西是不透明的,就像轨道上行星,甚至是某种的大型结构。”

但可惜,实际情况并非如此。

2016年3月至2017年12月期间,加利福尼亚Las Cumbres天文台的研究人员共记录到四次亮度变化,对KIC 8462852的星光多光谱分析显示,这颗恒星在某些波长比其他波段要暗淡得多。

“最新数据显示,不同颜色的光线被遮挡的强度有所区别,”Boyajian说,“因此,不管介于我们和恒星之间的是什么,它们都不是不透明的,和行星或外星人的天体结构不同。”

但是,尽管KIC 8462852可能不是我们期待的外星人的杰作,但我们仍然不知道是什么原因导致恒星的光线暗淡下来。

它可能是灰尘、彗星、星际垃圾,谁知道还有什么?

Wright解释说:“最新的研究排除了最大胆假设,提高了其他解释的合理性。”

答案究竟是什么,我们现在还不知道,但是我可以打赌,科学家们不会放弃,直到我们找到了最终的答案。

《天体物理学杂志》(Astrophysical Journal Letters)做了详细的报道。

本文译自 sciencealert,由译者 majer 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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已有32条评论 [ 上 ] [ 下 ]

  1. 鸡仔 @ 2018-01-10 11:07:263669397

    没图没真相,说个卵

  2. 好色猴子 @ 2018-01-10 11:12:323669403

    @鸡仔: 这是科研,不是吹牛逼

  3. Solatrader @ 2018-01-10 11:17:463669406

    这……也没人说过戴森球一定要是全波段吸能的吧 = =

  4. 颐和园的猫 @ 2018-01-10 11:18:123669407

    他们需要那么多的能源做什么

  5. smj @ 2018-01-10 11:22:293669416

    @鸡仔: 真有图你看的懂吗?

  6. Spector @ 2018-01-10 11:31:443669420

    @Solatrader: 你仔细想想,如果不是全波段吸能,那把恒星整个包裹起来就没有意义(必要)了呀!

  7. 爱吃爱吃 @ 2018-01-10 11:32:473669423

    唉当初知道有可能是外星高科技的时候还兴奋了好久…

  8. 脑子坏掉了 @ 2018-01-10 12:09:563669456

    @颐和园的猫:
    谁会嫌可用能源太多啊?

  9. Ron @ 2018-01-10 12:15:193669459

    @Spector: 那智能行星上的人们看不见太阳了不会不开心么

  10. 食品级怪蜀黍 @ 2018-01-10 13:32:503669527

    @颐和园的猫: 用能量来制造物质吧

  11. 玄武岩脑袋 @ 2018-01-10 13:35:233669528

    其实,把木星扔进太阳,会造成太阳变暗一个世纪

  12. 时光 @ 2018-01-10 14:03:373669557

    他们上哪里搞的那么多材料?把本星系的所有行星都开采了,恐怕也不够吧

  13. Tabrispe @ 2018-01-10 14:25:343669592

    戴森球这种耗费巨大却只能提供400能量币的东西一点都不实用,还有可能被临国敲竹杠

    真的是奇观误国,有这钱造阵列多好

  14. 世界的第八天 @ 2018-01-10 14:42:453669615

    这么远距离观测一颗恒星,被遮挡22%的光,那么这个物体就不是星云而是实体,并且体积大的吓人,更恐怖的是没有规律,意味着不是行星。 举个例子,假如太阳系有个物体能挡住太阳接近1/4的光线,并且没有规律的移动… 脑洞都不够用了

  15. hdk @ 2018-01-10 15:19:273669664

    问题是为啥还没有被光粒摧毁

  16. 热猫 @ 2018-01-10 15:49:373669689

    死星正在建造

  17. Solatrader @ 2018-01-10 16:25:203669725

    @Spector: 这可不一定,如果吸取某些波段能量的经济效益很低甚至技术上难以实现的话,放弃那一段很合理。巨型吸能构造只是用来满足巨大的能量需求,面积是为了总量,量到了就行,经济效益当然是要考虑的。

  18. WQ @ 2018-01-10 17:32:223669786

    以前喜欢过一个叫戴森的女孩子 现在看着你们讨论这些东西又想起她来了 叹了口气想着明天就要考试了开始紧张地刷起煎蛋来

  19. BulkySK @ 2018-01-10 18:19:573669846

    可能就是灰尘、彗星或者星际垃圾……

  20. 拖鞋抽脸 @ 2018-01-10 18:43:293669868

    要多傻的外星人才会绕着恒星建巨大的戴森球啊~~有这种科技能力~~随便搞搞核聚变或者反物质不是简单得多?戴森球这种假说都是半个多世纪前提出来的了~~放到现在可能就跟那个年代幻想现在我们用CRT显示器+有绳电话打facetime一样不成熟。

  21. 荡汉 @ 2018-01-10 21:58:483670016

    这已经不是新闻了吧

  22. 你的名字 @ 2018-01-10 23:19:123670086

    想起《三体》里面提到在太阳系黄道面上设置了一圈遮光物,遮光物体公转时造成观测上的光暗变化,传递的信息就是三体人的座标。

  23. 大马士革刀 @ 2018-01-10 23:29:583670091

    大家想着找到外星人,总以为自己会是入侵南美洲的西班牙人。。。其实你更有可能是玛雅人。。。

  24. Anonymous @ 2018-01-11 02:22:393670178

    @大马士革刀: 没人那么膨胀,以前人们希望得到先进科技,现在就是提前防范

  25. Anonymous @ 2018-01-11 02:35:183670180

    @拖鞋抽脸: 恒星反应难道不是核聚变?戴森球理论现在看来更有可能叫戴森环,戴森笼,戴森膜什么的比较合理,但核心思想还是最大幅度利用恒星能量。所以你觉得还有什么方法能够获得比恒星更多的能量?

  26. 我认识路人甲 @ 2018-01-11 08:47:283670220

    度娘百科有相关科普视频

  27. 走地者 @ 2018-01-11 09:30:133670265

    @Anonymous: 核聚变啊。。行星又不是贴着恒星的,能量传播过程中有损耗啊。假设是戴森球的设计那十有八九就是为了减少能量损耗的吧,不过在恒星旁采集完能量到底还是要传输回行星,其中传输的损耗可能更大,那何不直接在行星上造个聚变发电站。。

  28. asd @ 2018-01-11 09:39:313670273

    @大马士革刀:
    玛雅人是因为环境,技术问题,无法支撑帝国发展,而自我毁灭的。
    西班牙人表示,玛雅人和我们无关,我们干掉的是阿兹特克人。

  29. 弓形虫 @ 2018-01-11 09:42:333670277

    可能不是一种固定结构,而是在空间中散布一种微粒云,反射或吸收特定波段的光,产生光电作用或者其他的储能作用,然后由弥散在云中的某种机制回收能量。

  30. aid666 @ 2018-01-11 09:47:063670281

    楼上说外星人应该搞核聚变的, 恒星系统的主要核聚变材料都在恒星上. 所以自建恒星级聚变反应堆等同于把太阳浇灭了, 材料抽出来重新造一个新的太阳.

    行星上造聚变发电站不可行, 把整个地球都拆了能造一半基于膜的戴森球, 好像以我们现在的能力, 所有重行星都拆了也许能建造出戴森环.

    督工有过一篇文章讲人类的工程能力, 大概一年也就40立方公里, 可怜的0.7型文明. 而戴森环大概是万亿级别的.

  31. goubin @ 2018-01-11 12:10:593670460

    那么问题来了。。那些不是不透明的物质是什么?规模足以遮挡恒星光线喔⊙ω⊙

  32. 强袭钢大木 @ 2018-01-12 14:47:313671778

    其实就是外星人,为了不让民众恐惧才发的这篇文。。