新研究:心脏的活体补丁
credit:123RF

心脏病发而侥幸存活的人常会遗下心力衰竭。他们跟慢性心衰患者一样,由于泵血力度不够强而陷入恶性循环,以力量持续衰退的心脏为起点,身体各大系统陆续坍塌。

据估算,中国心衰人数已过千万。

治疗这类心脏病最困难的部分,是跟皮肤和肾等器官比起来,心的自愈能力很低。心脏细胞的再生速率每年只到0.5%,无法自然修补任何功能损伤。细胞大面积死去的部分会生成坚硬的痂,实际上就是不再参与心脏活动的累赘。

当前唯一可选的痊愈方案就是心脏移植。但因为心源稀少,中国合2016全年也不过执行了368例移植(原文中英国是200例年均)。只有极少数死者能取出依然强壮且适配的心脏。

不过,五年后或许会出现新的选项,就是目前英国剑桥、美国斯坦福都有团队正在研究的活体材料:心脏补丁。

培育心肌,在微观世界里是个庞大工程。步骤是提取血细胞将其重编成干细胞,分别引导其发育成心肌、血管和心外膜,然后让这些组织依附在支架上拼装成符合需要的心脏散件。

研究者认为这样的补丁更有可能顺利跟旧心脏完全同化。由于活肌肉细胞来源是患者自己,所以补丁被排异的可能性不高,无需像移植病人那样承受复杂昂贵的后续疗程,比如大量服用免疫抑制药。

预计在未来,运用超声波和核磁共振对受损部位定位定形后,就可以靠3D打印为患者定制形状大小完美贴合的心脏补丁。

除了难度变低外,手术花费也将更便宜。英国一个心脏移植在50万欧元上下,包括住院费和后续药疗。而等待心源的患者,每年保养自己的花费可能更多。相比起来,补丁手术的费用或许能在7万欧附近。(我国移植价钱没搜到确凿报价)

这方法要成功尚有一个难关,就是人造肌和原心脏肌肉如何才能对齐电流,开始同步律动。也就是说虽然发明了一个能插上的新硬件,可驱动眼下还没编明白。总之,这项技术最近已经准备在老鼠和猪身上实测。如果一切顺利的话,预期五年后进行人体临床试验。

如果这技术真的能实现、普及和衍生,就不单止是救命,还会直接拉升人类晚年的生活水平。不过五年,对很多人来说也已经太久。死于1877年留声机发明前的歌者,永远留在了寂静之中。在1968年12月24日之前离世的人们,没能看到第一张地球的彩色照片。我又会错过什么呢?

本文译自 BBC,由译者 梁兵 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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  1. 世间一双眼 @ 2018-03-12 14:04:083735342

    结尾好评

  2. saiz @ 2018-03-12 14:10:443735351

    换个电动的嘛,磁悬浮轴承静音泵←_←

  3. keitaro @ 2018-03-12 14:21:113735359

    不是人人的右手都叫みぎ

  4. 虵很生气 @ 2018-03-12 14:25:363735364

    想续命,最靠谱的还是换血。嗯,最好还是穿红衣的。

  5. gG927 @ 2018-03-12 14:59:483735385

    前沿技术转化成生产力我觉得都很漫长,能普及到我身边可能时间就更长了

  6. Tim @ 2018-03-12 15:10:213735391

    医龙里有这个概念,很不错

  7. Tentacle @ 2018-03-12 16:03:253735452

    最后一段话很显然 我们会错过这套技术(不

  8. l @ 2018-03-12 16:13:233735466

    结尾说出了我最大的恐惧

  9. 米尔克 @ 2018-03-12 17:57:133735593

    看见这配图先想到片轮少女……

  10. 哲学大叔 @ 2018-03-13 08:13:593736069

    一直觉得这个方向应该很有前途的。不知道为什么发展这么缓慢。难道真需要克隆人才行吗?克隆人好残忍。

  11. aid666 @ 2018-03-13 10:34:153736185

    首先, 机械的不好用, 静音根本没戏, 每秒2米多的流速, 高湿度富氧环境, 普通材料根本撑不下来, 搞定耐久度已经很吃力了. 其次身体对机械的接受程度不好, 需要终生抗凝. 打喷嚏或用力咳嗽眼睛都会出血, 摔一跤可能就删号了.

    自体克隆这技术已经讨论了快20年了, 目前看没什么突破性的进展. 按照现在对生物科学的投入力度, 估计再过20年也没戏. 要是像当年苏联搞原子弹那样无视伦理道德直接堆人堆资源才能搞出来, 大概我是看不到了.

  12. 小时了了 @ 2018-03-13 12:09:433736308

    linux放了个大招:热补丁

  13. 匿名 @ 2018-03-14 16:35:533737817

    真是让人操碎了心