如果你曾读到过关于人体菌群的资料,你绝对会记得那个惊人的“事实”:人体内微生物细胞数量远超人体自身细胞的数量,这个比例大概是10:1。

你会在论文、杂志、TED演讲还有热门科学读物里见到这个数字。它确实很好地展示了细菌对人体的重要作用,但这一数据实际上并不准确。

人体内有多少非人类细胞
Credit: 123RF

2016年的一项对40年前研究结论的检查显示,被大量引用的“10:1”结论没有任何证据的支持。此外,人体内菌落与人体本身的细胞数量比大约为1.3:1.平均每个人体内有约100万亿(100,000,000,000,000)个微生物。

为了得到更准确的数据,魏兹曼科学研究所的Ron Milo带领一个生物学家团队开始审查所有关于人体内微生物数量的文献。

他们发现,对于一个20到30岁之间、体重70kg、身高170cm的男性,其身体内约有39万亿细菌细胞和30万亿人体细胞。最终他们得出结论就是1.3:1,也就是说人体内大概一半多的细胞都属于其他物种。

那么10:1的比例又是从哪来的呢?为什么Milo的团队要如此细致的规定“参考人”的数据,而不是取一个平均年龄的人类呢?

“10:1” 的起源要追溯到1970年美国微生物学家Thomas D. Luckey发表的论文。据他估算,每克人体肠液和排泄物当中约有1千亿个微生物。而每个成年人体内平均有1000克肠液和排泄物,因此他估计人体内有100千亿个微生物(而Ed Yong在The Atlantic上指出,这些数据都没有可靠证据支持)。

7年后,著名微生物学家Dwayne Savage使用了这个估算的数值,并且和人体内约有10万亿人体细胞的数据相比较,得出了10:1的比例。

从此,无论是科学工作者还是普通大众都开始相信这个结果。而直到2014年才有人开始检验这个结论。

国立卫生研究院分子生物学家、遗传学家Judah L. Rosner给《Microbe》写了一封信,坚持人体细胞平均数量为10万亿的估计。

然而,准确估计人体内细胞数量几乎是不可能的。Ed Young解释说:

“从近期的相关研究结果来看,对人体细胞总量的估计从15万亿到724万亿不等,而对体内微生物细胞的估计从30万亿到400万亿都有。如此玄学的研究结论,依我看这个比例应该写成 ¯\_(ツ)_/¯ 。”

人体内有多少非人类细胞

因此研究人员只能把结论限制在一个特定性别、年龄、体重和身高的假想人身上,这样才能更容易得出结果。对于他们所描述的“参考人”来说,人体细胞大概有30万亿。

除此之外,Milo的团队还发现,在以前的文献中结肠内的微生物细胞数量被高估了。而Luckey的结论就取自结肠部分。

Lindsey Kratochwill在popular science上写道:“根据以前研究的估计方法,他们用每克结肠中“湿内容物”的细菌数量乘以整个消化道的容积。”

“但是这些研究者反驳说,细菌在结肠内的密度要远高于其他肠道部位,因此用结肠的数据去估测整体会得出过高的估计值。”

考虑到这一点以及肠道内的细菌数量远高于其他器官的事实,Milo团队想出了一个更准确的估计方法,用现有证据估计出了39万亿的数值。

但是即使如此,1.3:1的比值也不值得我们牢牢记住。Ed Yong说:

“他们结论或许是目前最准确的估计,但是Milo使用的研究结论和数据同样带有他自己的偏颇和不确定性。”

“因此我建议你避免提及任何比例。你并不需要用这个数据来强调微生物对人类的重要性。”

本文译自 sciencealert,由译者 下弦の月 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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已有9条评论 [ 上 ] [ 下 ]

  1. 🍑 @ 2018-04-15 12:25:503776175

    所以说不是有个理论说人类的大多数决定/性格/潜意识都是身体里的外来物决定的 例如来自猫猫的寄生虫 人类每次kiss的唾液要互相交换8亿…

  2. syxa @ 2018-04-15 12:38:533776184

    有时候感觉人体跟一个国家有点类似。在光鲜亮丽且浑然一体的外表下,到处都有数不清的龌龊事情,单独拿出来一件特别突出的,你就会认为这个人体烂到不可想象,吃枣药丸。但是并没有,大多数人都顶着这些小病小痛自认为活得挺好的。想一想看这帖子的人有几个人没有近视和颈椎病的?

  3. 伊万警官 @ 2018-04-15 12:51:433776199

    我不是胖,我只是身上细菌比较多

  4. ccc @ 2018-04-15 13:38:093776253

    @syxa: 不完美没关系,但是潜在的致命问题也不能视而不见。胃癌,艾滋病潜伏期10来年,当作没事一旦爆发就无力回天了。

  5. 蝉之逸 @ 2018-04-15 14:07:013776290

    这些细菌就像我们居住在地球上一样,居住在我们的身体里,会不会发展出文明来???

  6. Kiro桑 @ 2018-04-15 14:35:423776344

    看图片,我还以为人体内竟然有那么多香肠。

  7. 第九课 @ 2018-04-15 17:15:503776527

    一波新的减肥套路要来了

  8. admin @ 2018-04-15 19:20:163776652

    其实每个人都是某个宇宙中一个微不足道的小细菌

  9. 不存在的 @ 2018-04-17 19:36:393779230

    严格来说线粒体就是外来的啊,因为自带DNA和表达系统,连好几个密码子都跟动物的不一样,进化上来说就是我们的单细胞或者多细胞祖宗一起共生的另一个生物。