骆驼入侵澳大利亚的故事
Credit:锐景创意

在斯图亚特公路上开车,注视着前方跟热空气一起微微波动的路面,体感上时间会变得很黏稠。John McDouall Stuart,是第一个直线横越澳大利亚,由海边到海边走了个来回的欧洲人。这条国道就是随他的名字,合2834公里,基本上跟当初探索的路线重合,两边都是辽阔的荒原。所以,在这路上目击甚至撞到什么野生动物没啥稀奇。有时你的车靠近,正在路边啄尸体的鹰会抬头瞥你一眼。但老实港,在连续开了三天车后看到的第一头骆驼成功冲击了我寡陋的常识。骆驼?

为了证明自己不是疲劳驾驶产生了幻觉,我还谷歌了一下:这大陆上还真的有许多骆驼。有个政府背景的入侵物种监察网名叫野生扫描,估算目前澳大利亚野外的骆驼数量是一百至一百二十万头,这个数大概每八、九年会翻一番。不过说起入侵,它们又是哪来的呢?

骆驼入侵澳大利亚的故事
Credit:锐景创意

十八世纪以降,殖民的苔藓在澳洲沿海各地渐渐点线成弧,却未蔓延入内陆,主要是因为动机和运力的不足。直到十九世纪,“新荷兰”中间还有个不知道哪来的内陆海。靠着探险家们一点点摸索了上百年,这片大陆上蒙着的雾纱才陆续消散。然后,探险者里有人找到了金矿。进军内陆的热情和需要,随即跟着人口一起猛涨。至于运力问题,要在炎热世界里长途跋涉,牛和马都不合适,选择便只剩一个。

1870至1920年间,两万头骆驼从阿拉伯半岛、印度和阿富汗等地分批出口运抵澳洲,大部分是单峰驼,搭配着一起来的还有两千多名骆驼手。这些能够在凶残曝晒下负重跋涉整个星期不需补水的强悍生物,毫不意外地适应了本地的环境和工作量。而骆驼手们的宗教也是在这段时期落地生根。此刻回头看去,这次骆驼引进在澳大利亚生态和文化上引起的化学反应相当明显,但对其时身在山中的人们来说,不过是种合算的劳力进口而已。

快进到1930年,内燃机等动力源的改良应用,使骆驼运输业急速枯竭。慢性子牲口再廉价耐操,都比不上新式载具。数千头骆驼被人狠心地遗弃在旷野,从此活得特别舒坦,开枝散叶。

由于地广人稀,这批入侵物种造成的环境压力,经过多年滚雪球后才终于引起注意。骆驼脾气不算暴躁,但力量巨大很容易破坏途经的设施,它们无底的胃也不断啃食周边生物的生存空间。

政府决定用枪来控制骆驼数量,但效率似乎不高,2009年至2013年尾猎杀了16万头。这数字出来后很多人不满意,开始运作力量想用杀戮之外的方法变废为宝。昆士兰一个占地3.43平方公里的有机牧场算是这系列努力的成果之一,收容了五百五十头骆驼,专门用来产奶。骆驼奶除了有点咸之外其实也没啥神奇成份,不过因为营养组合跟牛羊奶有区别,所以骆驼奶业的前景还挺乐观。

在查透资料后我还是很难相信澳洲内陆有这么多骆驼。在第一次走完斯图亚特国道全程后我又两次横越大陆,期间都没有再亲眼看到过它们。澳大利亚的旷野就是这样,不用说骆驼,有不少你记得总统名字的国家直接摆进来还能谁都不挨着谁。

原文标题:《The strange story of australias wild camel》,By Ben Lerwill,11 April 2018
本文译自 BBC,由译者 梁兵 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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已有22条评论 [ 上 ] [ 下 ]

  1. 食品级怪蜀黍 @ 2018-04-16 17:19:423777796

    提示一下持传统思维的人们,骆驼不好吃

  2. DJJ @ 2018-04-16 17:41:213777833

    @食品级怪蜀黍: 提示一下持传统思维的人们,骆驼可以壮阳

  3. 茶水仙人 @ 2018-04-16 17:44:403777836

    楼上说不好吃的,你宣传说低脂减肥,降脂降血糖,营养丰富,延老抗癌就行了,再难吃都能吃绝种。

  4. odie @ 2018-04-16 17:45:573777838

    喜欢翻译的调调

  5. Spector @ 2018-04-16 17:47:473777841

    建议引进华人餐饮产业链

  6. Ke @ 2018-04-16 17:49:353777843

    饲养然后卖肉啊,出口到中国之类的地方,肯定有人吃的

  7. 一抱一喵喵 @ 2018-04-16 17:55:093777859

    @食品级怪蜀黍: 驼峰可是山八珍之一

  8. fml @ 2018-04-16 18:03:343777878

    各路军队在叙利亚厮杀
    各种生物在澳大利亚厮杀

  9. rotation @ 2018-04-16 20:08:093777984

    @fml: 澳大利亚军队也在跟各种生物厮杀,而且还打不过,参见wikipedia鴯鶓戰爭

  10. 孖孖 @ 2018-04-16 20:26:483778003

    驼峰,驼蹄,驼绒都不错啊!

  11. 123 @ 2018-04-16 20:26:513778004

    内陆也跑了不少了 大路上其实还好 一旦走小路就一定会遇见兔子袋鼠狐狸 再偏点还有鸸鹋。。。确实没见过骆驼

  12. 内裤也是裤子 @ 2018-04-16 20:53:323778020

    北部的水牛泛滥更危险

  13. JLDY-knight @ 2018-04-16 21:48:543778082

    骆驼和袋鼠中间的那是什么?

  14. DaBoBoV @ 2018-04-16 22:04:583778097

    当你在戈壁、沙漠类地貌中前行的时候,突然闻到一股特别浓郁的腥臭味道,恭喜你,周围有很大可能是一群骆驼。当你在森林地区闻到这种味道时,块跑!

  15. Foenix @ 2018-04-16 22:12:293778102

    @JLDY-knight: 袋熊wombat。非常萌,非常萌,非常萌。

  16. 腊肉 @ 2018-04-17 01:17:473778280

    感觉澳大利亚遍地都是中国人没吃过但是又非常多的动物

  17. 蛋蛋啊~ @ 2018-04-17 03:07:083778317

    骆驼趾

  18. 粉骨碎龙 @ 2018-04-17 09:30:373778472

    @DaBoBoV: 森林里那是驼鹿么

  19. sad @ 2018-04-17 09:45:163778490

    @茶水仙人:
    澳大利亚人小,再有益,也没有这么多人吃。除非转卖到中国,建立贸易链。
    但是中国人很快就会去吃非洲原产的骆驼,除非可以再宣传一些新商标,例如受大红岩的神秘力量影响下,只有澳大利亚的骆驼才可以抗癌。
    不过最后也是由中澳人一起坑国人。

  20. 逃避者 @ 2018-04-17 15:28:203778921

    前几天刚在果壳看了物种日历,提到澳大利亚单峰驼是重新野化的种群

  21. joylly @ 2018-04-17 18:53:013779188

    我坚信不好吃一定是因为没找到正确的做法

  22. Mic_Test @ 2018-04-18 12:41:363779983

    @茶水仙人: 壮阳足矣。