“无糖”就“无害”了么?
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无糖饮料虽然可能不会“毒害”你的肠道菌群,但这并不等于它就是健康的。

人的肠道中存在大量细菌,这个由微生物构成的生态系统可以让人保持健康,当这个系统失衡时,就会带来多种疾病。一项新的研究发现,像无糖汽水中的人造甜味剂会伤害到肠道菌群。但有一点需要强调:这个结论只是通过实验室试管试验得到的,并非人体或动物试验。不过,研究人员推测,这个发现同样适用于人类,换句话说,通过这项已发表的研究可知,人造甜味素中的化学物质会损害人体肠道菌群。但是,也有专家提到,尽管研究已经发现人造甜味素会损害肠道菌群,但还是不能得出确切的结论。

在这项新的研究中,来自新加坡南洋理工大学、本古里安大学及以色列农业研究中心的研究员们联合进行试验,测试六种FDA(美国食品及药物管理局)批准使用的人造甜味素及10种运动补充剂对大肠杆菌的影响。尽管食物中的大肠杆菌对人体有害,但很多菌株也存在于人类肠道中,并不会危害人类健康。

研究人员将不同种类的大肠杆菌进行“改造”,添加了荧光素,使其在处于有害环境时发光。例如,如果细菌的DNA被损害会发出一种光,如果细胞壁或蛋白质被损害则发出另一种光。因此,通过观察添加甜味素或运动补充剂后大肠杆菌的发光类型,研究人员能够判断出它们受到了哪种损害。

研究团队发现,“每种甜味素都会使用三个细菌条带制造出一个特征指纹,每个条带都显示了不同种类的损伤,”本研究的高级作者、以色列农业研究中心的研究员Evgeni Eltzov说到。每种甜味素使细菌发出的“光”都是不同的,比如一种甜味素可能相比对蛋白质的损伤,对DNA造成的损伤会更严重一些。所有甜味素都不同程度的损害了细菌。但是Eltzov提示,这些发现并不意味这些化学元素对人体也有害,还需要更多的实验来确认。但是依据这项研究,他认为最好还是不要饮用无糖饮料。

事实上,实验结果不能直接挪到人类身上,研究团队之外的、美国国立卫生研究院的高级研究医师Kristina Rother博士说到,“实验中所用的甜味素的浓度要高于人们饮用的无糖饮料中浓度,而且还是在假设所有甜味素都会最终到达肠道的前提下。”

另外,消化系统菌群由不同种类细菌构成,这些细菌通过不同的方式相互作用,这是一套复杂的体系。所以,Rother博士说,这项研究并不能告诉我们在人体环境中会发生的变化,只是告诉我们试管中的实验结果,而人体本身要复杂得多。她同时指出,她是抵制甜味素的,并建议人们远离甜味素,动物实验表明,人工甜味素会损害肠道微生物群。她说:“我没有看到过哪项研究说明这些甜味素能够改善肠道菌群。因此,我的建议非常简单但也很难实现:健康生活,少吃经过加工的食物。另外,不要用运动补充剂来替代实际的运动。”

Rother博士提到,这个研究方法经过改良会对将来的实验起到抛砖引玉的作用。研究人员还说,他们的技术还能够用来检测污染环境的人工甜味素的含量。

本文译自 livescience,由译者 行走的五花肉 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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