全世界的人类寿命越来越长。虽然起起落落,但是人类出生时的预期寿命已经稳步增长很多年,在过去的200年中,预期寿命已经翻了一倍还要多。

之前这个预期寿命增加是因为婴儿死亡率的下降。但是自20世纪50年代左右,主要原因就变成了老年人死亡率的降低。比如说在瑞典,这里自16世纪中叶起就开始高质量的收集这国民人口数据,瑞典人的最大寿命在近150年中都在不断提高。寿命的增加在其他许多国家也被观测到,包括西欧、北美以及日本。

这是因为高寿老人的数量在快速增加——那些超过100岁、110岁甚至更多的老人。首位被证实的超级人瑞(110岁及以上)是Geert Adrians-Boomgaard,死于1899年,当时有110岁零4个月。他的纪录后来又被别的老人打破。首位被证实的女性超级人瑞是Margaret Ann Neve,1903年逝世,去世时为110岁零10个月,这个纪录在23年后才被打破。1928年逝世的Delina Filkins有113岁零7个月。她的这个纪录保持了超过52年。

目前的纪录保持者是法国女性Jeanne Calment,她在1997年8月4日辞世,时年122岁零5个月。尽管自上世纪70年代早期起,超级人瑞的数量近乎指数级的增长,但是她还是牢牢保持着自己创下的纪录——但是她可能也保持不了太久了。

活过100岁

虽然寿命上升的趋势分布较广,但却不是一个理所当然的事。近年来丹麦人死亡率在一段停滞期后有所改善使人们怀疑丹麦的百岁老人数量可能会增加。这和近期在瑞典所观测到的大有不同,那里岁数最大的人群增速有所下降。

我们研究了16931位(10955位瑞典人以及5976位丹麦人)于1870年至1904年间出生在丹麦和瑞典的百岁老人来验证我们的怀疑是否正确,之所以选择这两个国家,是因为相邻的两国有着密切的文化和历史联系。虽然在大部分年龄段上,瑞典人的死亡率普遍比丹麦人要低,但是没有证据表明近年来瑞典的百岁老人数量在增加。而丹麦的年迈老人的寿命却越来越长,只有6%的百岁老人活到过的岁数也在这个期间稳定提升。

丹麦和瑞典在很多方面都很相似,但是在寿命趋势上却大相径庭。这个不同肯能是由于多个因素,要想完全理解也绝非易事。但是我们有着一些想法。

医疗体系

首先,在两个老年人群体中有着不同的健康水平。近期研究表明,按照日常活动(ADL)——独立生活所必须的基本事项,比如洗澡和穿衣服——这个衡量标准,丹麦女性百岁老人群体的健康有提高。而在瑞典,老年人中的这个趋势却不容乐观。一项研究发现瑞典的ADL没有改善,瑞典老人在运动能力、认知能力以及表现测试上都在退化。

两国医疗体系的不同,尤其是在近段期间,也能够从某种程度上解释这种差异。由于一系列经济危机,瑞典在20世纪90年代初期削减了公众服务的开支。老年人的医保受到了影响。举个例子,住院病人的老人护理从医院转到了养老院,而养老院的床位数量还减少了。开支的削减让一些老人身处危险,尤其是那些处于社会经济底层的老人们。

此外,此后两国在老年人护理上也选择了稍有不同的两条道路:瑞典倾向于照顾最脆弱的人群而丹麦的目标人群则稍广一些。一些研究暗示瑞典的方法结果是一些需要得到照顾的人最后没有得到应有的照顾,最不富裕的老龄人群体则更加依赖家庭护理,而家庭护理的质量则要差得多。

达到高龄的人是一个选定组,他们显然非常持久。或许是因为他们与生俱来的适应力和特殊的生理机能,他们最能从生活条件和科技的改善中获益。

我们的对比研究暗示了其他一些国家的有意思的事儿,尤其是那些有着发展中和新兴经济的国家。这些发现展示如果高龄老人的健康状况可以改善,而且高质量的老年人护理能够广泛普及,那么或许可以更进一步的增加寿命。如果事情的确如此,那么人类的长寿革命还将会持续一段时间。

本文译自 Live Science,由译者 Diehard 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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  1. 黑皮的小猪 @ 2019-06-12 12:18:494272129

    如果允许人体试验的话可能现在的医学科技水平可能已经能够人工造出所有人体器官的机械替代品了(虽然可能不一定能达到100%功能水平),。可惜人体实验被定义为不人道、不符合社会伦理的。。。
    试想,要求不能拆开汽车对一辆汽车进行维修/改装,这几乎是不可能做到的事情。而如果可以拆开汽车的话,哪怕是报废车,把包括底盘、车架等所有零件都换一遍就相当于一辆新车了。

  2. 桃谷绘里香 @ 2019-06-12 12:20:224272132

    黄铜警告

  3. 水水 @ 2019-06-12 12:20:384272133

    哪年起能吃唐僧肉

  4. 神的波纹 @ 2019-06-12 12:24:384272137

    评论关了吧

  5. 桑塔纳酒驾小王子 @ 2019-06-12 12:26:484272141

    根据朋友圈的情况能活20年已经是奇迹了

  6. Augustus @ 2019-06-12 12:29:434272143

    老而不衰最好,要是各种病痛甚至痴呆残疾,越长寿越受罪。

  7. ppfith @ 2019-06-12 12:30:494272144

    真想知道人的极限寿命是多少,之前有估算两百的甚至一千的

  8. HGX @ 2019-06-12 12:33:444272148

    退休能延迟多久?

  9. 影法师 @ 2019-06-12 12:41:344272161

    只要你能活过200岁 就会越活越年轻

  10. Nirplhvana @ 2019-06-12 12:42:284272163

    子弹已上膛,坐等真正的粉丝。

  11. 狗子 @ 2019-06-12 19:02:034272492

    @Nirplhvana: x现在越来越少了啊

  12. 吗哩噢塞车 @ 2019-06-13 06:21:554272765

    像棵人瑞一样活着