科学界普遍认为进化理论是现代生物学的基石。他们强调,支持该理论的是广泛和深刻的强大科学证据。

但在现实世界中,大量年轻人不愿意接受进化论。在英国,有10%到15%的学生都有这种抗拒倾向。在许多国家,比例甚至更高——在美国这个基督信仰普遍的国家,这一比例高达40%。

作为具有进化生物学研究专长的科学教育教授,以及英格兰教会的牧师,我(原文作者)相信,我们需要重新思考我们教授进化理论的方式。

我在30年里为中学生、本科生和教师进行培训。我很清楚,学校通常采用的教学方式会迫使有宗教信仰的儿童在信仰和进化之间二选一。在此问题上,基督徒学生和穆斯林、东正教、犹太教和其他宗教的成员一样。

从教师的立场来说,因为存在大量的证据,所以大多数人并不应该认为进化理论是一个“微妙”或“敏感”的问题。

缺少教学技巧,导致教学内容直接挑战了学生的个人信仰,引起不安和愤怒。在某些情况下,学生可能会拒绝上课,也经常发生其他同学借此嘲笑信仰的情况。在当今世界中,宗教关系日益紧张,在年轻的无神论者和信教的青年之间出现了巨大分歧。

所以我提出,未来的教学方向或许应将进化论的教学视为敏感问题。

教师应该尊重学生的信念并关注他们的情绪状态,而不是将他们视为“愚蠢”和“无知”。

教师要采用包含多样性、避免歧视的教学方法,并有意识地关注学生的个人经历。以往,当涉及性别、色情、种族、宗教、死亡研究、恐怖主义等敏感问题时,教师才会采用此类教学技巧。如讲授人类和其他哺乳动物如何来自一个共同的祖先时,就无需在所有学生之间达成共识;关于地球年龄的课时,可以采用匿名网络教学。

当然,这不是说要阉割进化论。

进化教育的目标

作为一名科学教育工作者,我认为应该尊重学生的生活背景。教育者的作用不是把强行扭转怀疑者的认知,而是建立包容性的课堂环境,鼓励那些有疑虑的学生自愿参与讨论。

重要的是,所有学生都无需在科学和宗教信仰之间做出二选一的抉择——满足了这一条件,再尝试探索和理解理论。

进化与信仰并无冲突。良好的教育在帮助学生解决文化冲突方面具有无法估量的价值,那是塑造他们如何看待彼此和与世界互动的关键时刻。

我希望每个人都能体验到科学理论的魅力,以及自然选择的优雅精妙。

无论是唤醒少年的科学家之魂,还是仅仅帮助学生们相互理解,对现有教学方法的重新思考,将对全社会有益。

本文译自 sciencealert,由译者 majer 基于创作共用协议(BY-NC)发布。

ps 本文经过了删改


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