西部蟾蜍是如何交配的?

此处请自行想象有一只埋在土里的西部蟾蜍正在向你眨巴着小眼睛!

西部蟾蜍跟其它蟾蜍相比,在外表上缺乏明显的特征,低调而不引人瞩目。虽然外表略显平庸,但在交配行为上,西部蟾蜍却玩的很开。

西部蟾蜍(Anaxyrus boreas)是一种分布范围广泛的物种,例如美国西部(包括阿拉斯加)、加拿大、加利福尼亚半岛和墨西哥。洛杉矶自然历史博物馆的爬虫学家Greg Pauly表示,如果你在美国西部各州见过一只蟾蜍的话,那它没准就是一只西部蟾蜍啦!

这种小动物的繁殖时间在冬末夏初,至于繁殖地点简直就是天当房地当床。和其它蟾蜍以及青蛙类似,西部蟾蜍也是一种“爆炸性繁殖者”,就是说它们会在短时间内进行大量交配,例如大雨过后。

西部蟾蜍热衷于浅水和平静的水生栖息地繁殖,包括河流死水、地热泉和小池塘。一般来说,雄性会先找到一个安逸的交配地点等待雌性的到来,通常可能是水流缓慢的地区以及长有新生植物便于产卵的地点。

其它青蛙可能倾向于利用自己的歌喉来吸引雌性,甚至宣誓自己的领土,或者用大嗓门表示自己器大活好。但雄性的西部蟾蜍却会直接跳进交配地点,主动寻找适合的雌性。

理想和实际总是有点区别,实际上雄性西部蟾蜍对寻找配偶这项工作并不擅长。Pauly表示,这些雄性西部蟾蜍基本上会跳到所有看起来像是同类雌性的东西上面。饥渴难耐的它们会试图抓住任何东西,连啤酒罐和网球都不会放过。额,实际上还包括研究人员的靴子和手,蝾螈以及其它种类的青蛙,还会殃及无辜的泥巴块。。。大部分情况下,一击命中的通常是同为汉子的其它西部蟾蜍,但这些被命中的雄性会马上发出警告性的鸣叫,以便在第一时间被释放。

此处请自行想象两只西部蟾蜍在做一些不可描述的动作!

但是尝试一段时间后,雄性蟾蜍最终会找到一只雌性。这个时候操作便开始了,它会跳到雌性的背上,用前肢搂住它,并用一种被称为“爱的抓抓”的姿势抓住雌性的躯干前部。雄性的前脚上具有特殊的垫子,以增加摩擦力以便更好的牵制住对象。

有时候一只雌性身上并不只出现一只雄性,这个时候它们看起来就像是一颗“交配球”,每一只雄性都在尝试着接近自己的配偶。如果太多雄性加入,雌性则会被完全淹没。

对于雌性来说,第一位上门的雄性并不是唯一。不管什么原因,如果雌性觉得背上的家伙并不能让它满意,它可能会拒绝产卵,甚至会爬到树根下将其赶走(雌性没法像雄性一样发出警告鸣叫)。

当雌性准备产卵时(通常是在交配行为开始后的几小时到几天时间里,雄性会一直趴在雌性的背部),雌性会同时从两个卵巢释放两股卵。每一股卵大概从几千到18000个不等,此时雌性会将卵产在植物、草叶或树枝上。雄性也会释放精子,就像雌性产卵一样。

一旦所有的卵都全部产出,交配双方就会分道扬镳,让正在发育的蟾蜍卵自生自灭啦!

本文译自 livescience,由译者 千里之外 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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