假设你是个养蜂人。职业危险之一就是可能偶尔会被蛰,你不太在意。没什么大不了的,你干这一行很多年了,早被蛰过几百次了。但有天你被好几只蜜蜂蜇了,突然你的嘴唇像羊角面包一样肿了起来,舌头硬的像块石头,喉咙开始闭合,你感到阵阵虚弱而且痒的发狂。你被紧急送往医院,需要大量的肾上腺素和静脉滴注才能恢复正常。很明显,你是对蜜蜂过敏了。

同样的情况在成年人身上很常见,他们会突然发现自己对贝类、花生或坚果等食物有严重的过敏反应。这是为什么呢?

首先,我们必须理解为什么身体会对过敏原感到恐惧。毕竟一点蜂毒关系不大,就像龙虾卷和花生酱三明治本身无害一样。其实这是身体对它们的免疫反应。一个人的免疫系统认定核桃是一种营养来源,而另一个人的免疫系统则可能认定它是一种极具威胁的外来入侵者。免疫系统极其复杂,它为什么会对某些物质十分抗拒,这对科学家来说还是个谜。

尤其是食物过敏,在儿童中较为常见。但研究表明,成人过敏也不容小觑。美国过敏、哮喘和免疫学学院的发言人Tania Elliott表示:“30%的成年人受过敏影响。人们一般有两个过敏高峰期,首先是学龄儿童时期,其次是17-35岁左右。食物过敏在儿童中更为常见,约占8%,而成人仅占2%-4%。但贝类过敏在成人中更为常见。”

有些人之前可能并不过敏,以后也会出现过敏反应,因为身体是有记忆的。免疫系统以记仇著称,它的记忆时间很长。例如,被蜜蜂蜇过一次足以让免疫系统保持警惕。如果免疫系统认为它没什么大不了的,就会选择放任自流。但如果免疫系统排斥蜜蜂毒液,那么你下次被蛰的时候,免疫系统就会失控,出现过敏反应。

Elliott表示:“我们无法预测下次反应是否会危及生命。事实上,即使你过去有强烈的的过敏反应,也并不意味着往后会越来越糟。你被蜜蜂蛰过的次数越多,出现基于概率过敏反应的可能越大,而不是免疫系统自身更容易出现过敏反应。”

Elliott说:“对于食物过敏来说,一旦出现某种反应,你就很有可能对另一种食物产生更严重的反应,即使只是微量食用。如果你对环境中一种物质过敏,且没有得到及时治疗,你就很可能对环境中另一种物质过敏。此外,过敏倾向于随着时间推移发展。最开始可能只是眼睛发痒,下次就是流鼻涕,再下次可能是鼻窦问题和感染,甚至还会引发哮喘。”

好消息是,有多种免疫疗法可以帮助治疗对昆虫毒液(蜜蜂、黄蜂、胡蜂和火蚁等)和环境空气(树木、草、尘螨等)过敏源的过敏反应。Elliott说:“我们在食品免疫方面也取得了巨大进展。”

本文译自 howstuffworks,由译者 镜子大王 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


支付宝打赏 [x]
您的大名: 打赏金额:

赞一个 (4)
104219

PREV :
NEXT :