全世界有7000多万人被认为有某种语言障碍——口吃——包括美国现任总统,但专家们仍未完全弄清口吃的成因和机制。

现在,一项新的研究揭示了一些东西,可能会给我们一个很大的线索,指引我们找到治疗方法。

科学家发现:有口吃问题的成年人,如果认为自己独处一室,没有其他人在听时,他们的口吃就会突然消失。

所以,或许问题的核心是——那种有听众的感觉。这项特殊研究的重要之处在于,为某些坊间轶事提供了坚实的科学证据。

纽约大学的语言病理学家和研究员埃里克·杰克逊说:"有很多轶事证据表明,口吃患者在单独自语时不会口吃,但这种现象未经科学证实,主要是因为很难创造条件让人们相信他们真的是独自一人。”

研究人员招募了23名志愿者,让他们经历五个不同的场景:朗读、私人练习(唯一一个看起来没有人在听的场景)、为两个听众重复演讲,以及与研究人员进行两次不同的对话。

在私下讲话的场景中,参与者被指派完成三项具有挑战性的计算机编码任务,科学家以前发现,人们在处理这些任务时会自言自语。参与者还被告知,大声自言自语的人通常表现得更好。

科研人员哄骗志愿者们说,在他们完成计算任务时,没有人会监听——他们当然会监听。这是唯一一个在所有23名研究参与者中几乎全没有口吃的情景。

"我们开发了一种新颖的方法,让参与者相信他们是孤单的--他们的讲话不会被听众听到--并发现成年口吃者在这些条件下不会口吃。"杰克逊说。

即便事后被告知,“我们骗了你”,所有的志愿者仍大度地同意继续实验。

下一个问题是,为什么听众存在与否对语言流畅性问题有如此大的影响。

目前,研究人员并没有深入这个问题,但他们确实注意到,当周围有其他人在听的时候,可能会有一种被评判或被评价的感觉。

口吃被认为是通过遗传学和神经物理学的结合而产生的。未来要探索的一个可能的途径是社会因素在哪个阶段开始影响口吃的幼儿。

"我认为这提供了证据,证明口吃不仅仅是一个'言语'问题,其核心必须来自一个强大的社会组成部分。”

这项研究已经发表在《流畅性障碍杂志》上。

https://www.sciencealert.com/study-shows-adults-who-stutter-stop-if-they-think-no-one-is-listening


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