人类是成长缓慢的物种,大概也就黑猩猩的发育之慢,可以与我们相提并论

但是,即使是黑猩猩在性成熟的时候也已经长好了所有的牙齿,而智人要到十几岁的时候才会长出最后几颗牙齿——智齿。

尽管智齿的出现在追踪我们的进化节点方面,起着如此关键的作用,但智齿之谜是个棘手的问题。目前,来自美国亚利桑那大学的研究人员现在认为他们可能已经破解了这个谜。

人类学家和主要作者Halszka Glowacka说:"人类生物发展的奥秘之一是智齿的出现和生活史之间的精确同步是如何产生的,以及它是如何被调节的。”

在亚利桑那大学人类起源研究所的古人类学家Gary Schwartz的协助下,Glowacka收集了不同头骨标本来比较它们的发展。

把21种灵长类动物的骨骼和牙齿转为3D模型,研究人员能够计算出我们生出智齿的时间与我们头骨中生物力学的微妙平衡有很大关系。

我们用来将食物磨成糊状的成熟牙齿通常分三个阶段从牙龈中长出--大约在6岁、12岁和18岁时(有可能)。

其他灵长类动物的成年臼齿出现得更早。就我们在生长阶段的所有相似之处而言,黑猩猩(Pan troglodytes)在3岁、6岁和12岁时得到他们的臼齿。黄狒狒(Papio cynocephalus)在7岁时长出最后一颗成年臼齿,恒河猴(Macaca mulatta)在6岁时长好全部牙齿。

制约牙齿出现时间的一个重要因素是空间。如果下巴不够大,不足以容纳成人的牙齿,那么就没有必要把它们挤进去。

人类的口腔空间并不宽裕,智齿受阻是我们这个物种的主要问题。但这并不能解释为什么它们在我们生命中出现得这么晚,或者为什么最后面的牙齿总是造成如此大的麻烦。

不过,有一个供牙齿生长的空位并不意味着把它放在那里是一个好主意。而我们牙齿生长迟缓的背后原因,似乎正是 "安全"。

"事实证明,我们的颌骨生长非常缓慢,这可能是由于我们整体的生活史缓慢,再加上我们的脸短,延迟了机械上的安全空间,导致我们的智齿出现的年龄非常靠后。"

灵长类动物的后臼齿正好位于两个颞下颌关节的前面,这两个关节在你的下巴和头骨之间形成一个铰链。与我们身体的其他关节不同,这两个枢轴必须彼此完美地同步运作。它们还需要将相当程度的力转移到一个或多个点上,以使你咬合和咀嚼。

在生物力学中,这个三点过程是由被称为受限水平的模型所支配。把牙齿放在错误的地方,在这个模型下产生的力对一个根本不够大的下巴来说可能是个坏消息。

对于具有较长下巴的物种来说,头骨为最靠近铰链附近的肌肉的牙齿发展出一个合适的结构所需的时间是相对短暂的。

人类,由于我们的脸部过于扁平,没有这样的运气,需要等到头骨发展到一定程度,避免成年臼齿所受的力损害我们发育中的颌骨。

这不仅给我们提供了一个评估牙齿状况的新方法,如受影响的臼齿,而且它可以帮助古生物学家更好地了解我们人类祖先中独特的颌骨的演化历程。

Glowacka说:"这项研究提供了一个强大的图景,通过它可以看到牙齿发育、头骨生长和成熟特征之间长期以来已知的联系。”

这项研究发表在《科学进展》上。

https://www.sciencealert.com/we-now-know-why-we-don-t-get-our-wisdom-teeth-until-we-re-basically-an-adult


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