以前有个全国电视台都能看到的护肤品的广告,说是95%以上的人,脸上滋生有螨虫。

新的研究表明,螨虫D.folliculorum 非常依赖人类。这些微小的螨虫正处于从体外寄生虫进化为内部共生体的过程中——并且与宿主(即我们)有着互惠互利的关系。

换句话说,这些螨虫正在逐渐与我们的身体融合,因此它们终将永久地生活在我们体内。

科学家们现在已经对这些无处不在的小野兽的基因组进行了测序,结果表明,它们以人类为中心的生存方式可能正在发生其他螨虫物种所没有的变化。

英国雷丁大学的无脊椎动物生物学家Alejandra Perotti解释说:“我们发现这些螨虫的身体部位基因排列与其他类似物种不同,因为它们适应了毛孔内的隐蔽生活。DNA的这些变化导致了一些不寻常的身体特征和行为。”

D. folliculorum 实际上是一种迷人的小动物。人类皮肤碎屑是它唯一的食物来源,它两周的生命里,大部分时间都在收集这些东西。

螨虫只在夜间出现,在黑暗的掩护下,艰难地爬过皮肤寻找配偶,并希望在天亮之前实现交配,同时有足够的时间返回安全的巢穴。

它们微小的身体只有三分之一毫米长,长着一簇小腿和一个长长的香肠形身体一端的嘴——正好可以挖出人类毛囊里的东西以获得其中的美味。

由英国班戈大学的 Marin 和遗传学家 Gilbert Smith 共同领导的螨基因组研究揭示了适应这种生活方式的、迷人的遗传特征。

因为它们的生活如此——没有天敌,没有竞争,也没有接触其他螨虫——它们的基因组已经减少到只剩下最基本的必需品。

他们的腿由三块单细胞肌肉提供动力,与其它同类生物相比,他们的身体含有绝对最少数量的蛋白质,和足够精简的基因组。

D. folliculorum 只在晚上活动,因为那些负责保护免受紫外线辐射的基因已经丢失。

它们也无法产生在大多数生物体中发现的具有不同功能的褪黑激素;在人类中,褪黑激素对于调节睡眠周期很重要,但在小型无脊椎动物中,它会诱导活动和繁殖。

然而,这似乎并没有阻碍 D.folliculorum。它可以在黄昏时收获宿主皮肤分泌的褪黑激素。

与其他螨虫不同的是,D.folliculorum 生殖器官已经移到了身体的前部,雄性螨虫的阴茎从它们的背部指向前方和上方。这意味着他必须将自己安排在雌性下方,因为它们危险地栖息在一根毛发上进行交配,它们要搞一整夜。

但是,虽然交配非常重要,但潜在的基因库非常小:扩大遗传多样性的机会非常少。这可能意味着螨虫正在走向进化的死胡同。

有趣的是,研究小组还发现,在幼虫和成虫之间的若虫发育阶段,螨虫体内的细胞数量最多。研究人员说,当它们进入成年阶段时,它们会失去细胞——这是进化的第一步,这是节肢动物物种向共生生活方式迈进的第一步。

人们可能想知道人类可以从这些特殊动物身上获得什么好处?研究人员发现的其他东西可能部分暗示了答案。多年来,科学家一直认为D. folliculorum 没有肛门,如此一来,螨虫死亡后,它之前吃进去的东西最终又集中留给我们,从而导致皮肤状况。

但现在知道,事实并非如此。螨虫确实有小屁眼(原文有图,但漏点或许无法过审,就不放了)。或许皮肤恶化和螨虫无关,反而螨虫会吃掉堵塞毛囊的废物。

“很多问题之前都归咎于螨虫。”班戈大学和阿根廷圣胡安国立大学的动物学家 Henk Braig 说。 “与人类的长期联系可能表明它们也可能具有简单但重要的益处,如保持我们脸上的毛孔不堵塞。”

该研究已发表在《分子生物学与进化论》上。

https://www.sciencealert.com/skin-mites-that-mate-on-our-faces-at-night-may-soon-become-one-with-humans

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  1. 称呼 @ 2022-06-22 14:48:355262064

    肛门图,好瑟(不是)

  2. 羊驼呵呵 @ 2022-06-22 14:50:525262067

    该文章由宇宙螨虫协会赞助

  3. 阿乐 @ 2022-06-22 15:10:255262098

    这么小的一个点都能被发现….科学家的眼神真好

  4. Real @ 2022-06-22 15:14:265262100

    迷人的小动物……

  5. 哇哈哈 @ 2022-06-22 15:18:565262104

    想象一下,夜深人静,你陷入了深度睡眠,此时无数只虫子从你脸上的毛孔中爬出来,就像热锅上的蚂蚁一样动态覆盖了你的整张脸,互相开始交配。现实版画皮。

  6. 三年油条 @ 2022-06-22 15:29:225262111

    虽然我没有交配,但是有一群螨虫在我脸上搞一整夜

  7. woo @ 2022-06-22 15:43:255262139

    我宁可自己熬夜,也要帮助这些可爱的小虫虫节育。

  8. Wolfdruid @ 2022-06-22 16:12:015262184

    “或许皮肤恶化和螨虫无关,反而螨虫会吃掉堵塞毛囊的废物”
    会不会像益生菌一样以后会推出含螨虫卵的洗面奶?

  9. 喵了个咪 @ 2022-06-22 16:30:085262202

    每晚睡觉前往脸上抹点盐啥的,齁死它们,哼

  10. 恒星推销员 @ 2022-06-22 16:37:535262205

    漏点。。。。。。
    它们要搞一整夜。。。。。。

  11. xx00 @ 2022-06-22 17:06:305262223

    你不是科学家么 说话严谨一点好吗? 什么叫或许无关?
    我们战痘民族 对这件事情才是最关心的
    至于什么可爱又迷人的小动物 你自己去爱吧 我可巴不得这世界上不存在这玩意儿

  12. S081335 @ 2022-06-22 18:36:225262263

    就演化角度,螨虫跟人类共生这么多年,应该也存在,对人体应该一定情况下有益吧?

  13. madcat @ 2022-06-22 18:36:525262264

    想知道原文说的螨虫交配AC/DC-style是怎么样的

  14. 郊眠寺 @ 2022-06-22 19:17:035262289

    本项研究由螨虫赞助

  15. S @ 2022-06-22 20:28:175262326

    正好可以挖出人类毛囊里的东西以获得其中的美味
    可以吃黑头吗

  16. 空号飞人 @ 2022-06-22 20:41:255262329

    @S081335: 演化只保证能够存在,没有选择压力难以保证有益。螨虫只是演化的越来越适应寄生环境,人类演化出利用螨虫的能力在当下也不会获得生存优势。自从人类从自然进化转变为文化进化,和人类相关的演化就变得很“主观”了。与人类相关的物种越适应人类社会越演化成功,存在就是胜利。至于人类自己,在现有的伦理观以及不与疾病发展相匹配的科学进展下,控制“生活”的基因库越来越丰富,控制“生存”的基因库却越来越脏

  17. 云空不空 @ 2022-06-22 20:51:005262333

    ??不是,不管是螨虫死后爆浆,还是边吃边拉,它不都是把垃圾留你脸上了吗,为什么后者反而被认为有益?

  18. 辛未 @ 2022-06-22 20:58:585262339

    @Wolfdruid: 可是螨虫是只吃不拉的东西,它会在它死亡的时候爆开,并一次性将这辈子的屎喷发出来。

  19. 隔壁老蟑 @ 2022-06-22 21:01:235262341

    所以我们每个人都一个螨虫的“地球”???

  20. @ 2022-06-23 00:07:165262441

    开灯睡觉他们就没有兴致交配了?就能除螨是不是
    大不了上仿日光的灯

  21. 为什么要除掉它们? @ 2022-06-23 11:09:285262707

    它们并没有伤害人类,让它们静静的待着不好吗

  22. Zack @ 2022-06-23 12:44:215262807

    如果说在它们交配的时候洗脸,是不是除螨效果会比较好?

  23. 番茄超级淡 @ 2022-06-23 14:21:565262889

    生命周期只有2周,是不是坚持两周 开仿日光灯睡觉 就可以使自己脸上的螨虫灭绝了

  24. 养养身子 @ 2022-06-24 08:27:205263355

    建议共生螨虫能分泌一种保养液,让共生体保持年轻,才能经常跟别人贴贴确保螨虫传播途径通畅

  25. 逃避者 @ 2022-06-24 13:19:275263712

    @xx00: 正因为科学,才用“或许”

  26. rr @ 2022-06-24 17:37:135263889

    1/3毫米你是认真的嘛

  27. saiz @ 2022-06-24 22:13:485264027

    搞 一 整 夜。来人给我脸上打个紫外线灯。

  28. 腻了 @ 2022-06-24 23:32:395264065

    我特意看了一下肛门图 根本不色

  29. ted @ 2022-06-25 08:19:295264163

    你毛孔里的虫子都比你有更多性生活!

  30. 智障仙人 @ 2022-06-25 17:51:015264525

    螨虫和幽门螺杆菌一样,至少陪伴人类上万年的时间了,除了极个别突变体会造成伤害,其他的微生物存在其实就是人类生物环境的一部分,强行去除只会带来问题,比如:过敏