树懒比它们笨拙可爱的外表所显露的要强壮得多,它们可是靠着骨瘦如柴的手指勾在树上晃来晃去。

令人费解的是,尽管树懒会用全部四肢抓住树枝,但与右侧身体相比,它们的左侧似乎格外强壮。 纽约理工学院解剖学家 Melody Young和同事在首次尝试准确测量棕喉三趾树懒的握力时发现了这一点。

很少有哺乳动物的一生完全在树冠上度过,尤其是那些仅靠树叶生存的哺乳动物。 坦率地说,哪怕不缺食物,也很难从纤维状植物材料中提取足够的营养。

许多哺乳食叶动物如长颈鹿和驼鹿,利用大型消化系统来解决这个问题。不过,并非所有哺乳动物都能负担得起以增大体型为代价来提高消化效率。其他哺乳动物,如考拉,通过在树枝上不运动来避免浪费宝贵的能量。

同样,树懒的细长骨爪使它们能够保持强壮,而不会在肌肉力量上浪费质量和能量。

Young 告诉 New Scientist,需要两名研究人员才能撬开一只树懒抱着树的手。 有一些报道称,树懒即使死了也会攀附在树上。

Young 和同事打造了一副定制支架来测量5只棕喉树懒 (Bradypus variegatus) 的这种强大抓力。 他们发现,平均体重为 3.8 千克的树懒,若除以体重,其指屈肌的力量大约是人类和其他灵长类动物的两倍。

懒洋洋的绒毛球仅用一只手或一只脚就可以轻松承受其体重的100%以上的重量。另一方面,灵长类动物的后肢更强壮,即使在攀爬时,后肢也能承担大约 50% 到 70% 的体重。同时,树懒更均匀地分配了上下身的体重。

但它们的左右爪的握力之间存在高达 16% 的差异,相比之下,像我们这样的灵长类动物往往右侧更强壮。

“为什么左侧肢体更强,未来的工作应该探索这一发现在生态学和解剖学上的相关性。”

考虑到实验装置的局限性,Young 和同事怀疑他们甚至低估了树懒的抓地力。

“来自动保团队的轶事报告描述了 B. variegatus树懒紧紧抓住树干,对抗捕食者的撕扯,以至于背部的皮肤很快被剥掉。”研究人员解释道。

以任何动物的标准来看,这都是很大的力量,更不用说这种移动缓慢且新陈代谢低得离谱的小野兽了。

这项研究发表在《动物学杂志》上。

https://www.sciencealert.com/sloths-are-stronger-on-their-left-side-and-scientists-have-no-idea-why

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  1. 引力波 @ 2023-01-21 06:10:055393919

    咋感觉很正常呢。因为右手灵活需要做任务,只能是左手强壮一些用来抓树了。