即使你无法解释各种路标中每种颜色和符号背后的含义,也可能在潜意识层面上能够理解它们。

这就是路标对设计最为重视的原因:我们的大脑将颜色与特定的感觉相关联,并且在旅途中,符号在传达危险信号的能力上,比让人阅读单词所花费的时间更少,而这种时差可能意味着生死之别。

1971年,当美国联邦政府对分隔行车道的标记进行标准化时,已经考虑到了这一点。现如今,车道分界线由两种颜色绘制:当两条车道都沿相同方向行驶时为白色,当两条车道沿相反方向行驶时则为黄色。这种区别是为了防止事故发生,但是花了好几年的时间才能使官员们确信这才是正确之选。

在20世纪00年代初,Edward Hines为公路设计了第一条现代中心线。他当时将其设计成了白色,这是他在一条新铺的路面上看到溅出的牛奶后所受的启发,而这种颜色成为了此后数十年来的默认颜色。到1955年时,大多数州都使用白色条纹划分行车道。

不过其中也有一个例外,那就是俄勒冈州。该州坚持认为黄色才是发出警告的更好方式:可该国其他地区对这一宣称并不买账。当政府威胁要拒付3亿美元的高速公路资金时,俄勒冈州才最终同意将其中心线更改为白色。

直到1971年,负责标准化高速公路符号的官员才转变为了俄勒冈州的观点。黄色作为警告色的应用比以往任何时候都更广泛:不但在红绿灯中被用作了慢行信号,甚至在20世纪初曾是停车标志的颜色。

尽管如此,并不是每条中心线都需要发出如此强烈的警告。因此,分隔平行交通流的分界线颜色仍保持白色,而黄色则被用作在相反方向行驶的汽车之间的缓冲:换句话说,用在越线后最危险的分界线上。

该规则在1971年版的《街道和公路用统一交通控制设备手册》中发布,至今仍是国家标准。

本文译自 Mentalfloss,由译者 HTT110 基于创作共用协议(BY-NC)发布。

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