回形针的历史悠久,从19世纪的发明到如今,经历了多次设计和用途的演变。

什么是回形针?

在本文和随后的时间线上,回形针指的是一种扁平或近乎扁平的金属片,它可以滑过一叠纸的边缘,将纸张固定在一起,而无需用户弯曲或夹紧,也不会刺破纸张。大多数回形针的模型是通过弯曲单根弹性钢丝制成的。此外,还有三种是由金属片冲压而成(Eureka、Sheet Brass Gothic、Proco),另外四种(Angell、Utility、Vise、Acme Correspondence)是通过折叠小块弹性钢材制成的。Nifty是一种通过将钢丝弯成螺旋形,然后压平制成的回形针。近年来,一些回形针开始用塑料制造,但本文不包括这些。

在19世纪和20世纪初期,“回形针”一词还用于指代一种通常有两英寸或更长的弹簧夹。这种夹子也被称为“信件夹”,我们的网站有专门讨论这类小型文件夹设备的页面。

回形针何时出现?

第一个回形针是由Samuel B. Fay在1867年获得专利的。这种夹子最初主要用于将标签固定在织物上,但专利中也认可了它可以用于将纸张固定在一起的功能。我们没有找到Fay设计的回形针在1896年之前的广告或其他提及。1896年,《美国文具商》宣布D. S. Gorman是纽约市的“新型回形针”Clinch的分销商;这种回形针使用了Fay的设计。同年,位于纽约布法罗的Cinch Clip公司被认定为生产名为Cinch的回形针的制造商,该回形针也使用了Fay的设计。因此,Fay设计的回形针在1896年之前可能没有显著的销售记录。然而,从19世纪90年代末开始,Fay设计的回形针在之后的几十年里以许多品牌名广泛广告销售。1918年,美国夹子公司使用Fay专利设计生产了一种名为“Fay”的回形针。第二种回形针设计是由Erlman J. Wright在1877年获得专利的,当时这种夹子被广告用于固定报纸。第三种回形针是在1889年由Frank Angell获得专利的。

Gem回形针虽然从未获得专利,但却成为美国销售最好的回形针,它于1892年推出,自1893年以来一直在广告中出现。1904年,当Cushman & Denison申请Gem夹的商标时,该公司声明自1892年以来一直使用Gem品牌名。1922年,Cushman & Denison在一则Gem回形针的广告中表示:“三十年前我们推出了市场上的第一款‘Gem’夹”。

关于Gem回形针起源于19世纪80年代早期的英国的猜测是不正确的。这种猜测至少部分基于1883年和1884年出版物中提到的“Gem纸张固定器”;这些出版物中既没有插图也没有对这些固定器的文字描述。然而,早期办公博物馆在1881年的出版物中找到了一个插图,显示Tower的Gem纸张固定器是通过手动插入纸张切口后将腿弯向对方的钉子,而非回形针。

回形针何时在办公室中广泛使用?

1896年底提交的一份专利申请表明,当时已经使用了多种不同的回形针。从1897年开始,大量回形针专利被颁发。1900年的一份贸易出版物指出:“用于将办公文件固定在一起的钢丝夹已经完全取代了所有现代办公中使用的别针。”(《商业》,1900年3月,第173页)这些证据表明,回形针在19世纪90年代末在美国办公室中开始广泛使用。

为什么早期没有推广弯曲钢丝的回形针?

根据Petroski的说法,“19世纪下半叶钢丝还是一种新材料……[回形针的广泛制造和使用不仅需要合适的钢丝供应,还需要能够迅速而可靠地弯曲钢丝的机械设备,以便以便宜的价格生产。”(Henry Petroski,《从别针到回形针》,《有用物品的演变》,Vintage出版社,纽约,1992年,第60页)

回形针与哪些产品竞争最为激烈?

最早的两项专利表明,弯曲钢丝回形针可以替代别针、缝纫、“尖锐的弯曲纸张固定器”和铆钉。1904年,Clinch Clips广告称其“比别针便宜”。大约在1910年,广告将回形针与直别针进行比较,用于暂时固定文件。相比之下,早期的回形针广告并未提及订书钉。

为什么有如此多不同设计的回形针?

许多设计最初受专利保护。因此,其他制造商不得不开发不同的设计。此外,没有一种回形针设计能满足所有用途。在推广回形针时,供应商强调其设计在以下一两个特性上的优越性:

1. 不会卡住、损坏或撕裂纸张
2. 不会在盒子里与其他夹子纠缠在一起
3. 可以夹住厚厚的一叠纸
4. 抓握牢固,固定纸张
5. 扁平或薄,占用文件夹中的空间较小
6. 易于插入
7. 轻便,邮费较少
8. 不变形
9. 便宜(例如,因为使用了较少的钢丝)

回形针时间线包括哪些内容?

下面的早期回形针画廊列出了我们所知的在1902年底之前有专利日期的每一种回形针,以及我们找到广告、盒子或实物的每一种回形针(但不包括现代塑料和装饰性回形针,例如骨头或星形)。许多未列出的设计也获得了专利,但大多数可能没有广泛或长期的广告宣传。如果我们没有找到广告或盒子来告诉我们回形针的品牌名称,我们就用专利持有人的姓氏(斜体)来标识回形针。

我们没有包括1902年之后获得专利的回形针,除非我们能找到它们被生产的证据。我们选择这个截止日期是因为1903年授予了13项回形针专利,其中10项由George W. McGill获得。在这10项中,只有三项似乎被生产(Banjo、Ring、Improved Gem)。

早期办公博物馆从哪里获得这些信息?

本页的信息基于我们对专利、早期贸易出版物、文物和其他一手资料的审查。因此,与互联网上关于回形针历史的许多信息不同,这里提供的信息是准确的。早期办公博物馆感谢Kenneth R. Berry分享他关于回形针的专利和商标研究。

你想交换、出售、捐赠或购买早期回形针吗?

如果早期办公博物馆有某种回形针的实物,我们会在下表的相关行右列文本框的末尾标注一个“X”。我们有大多数这些回形针的重复品,但不是全部。我们乐意用我们的重复早期回形针交换我们没有的回形针。我们也会出售重复品,并会购买或接受捐赠我们没有的回形针。我们还对我们没有的回形针、盒子和广告的照片/扫描件感兴趣(如果可能,请注明日期),以便在博物馆网站上发布并注明您的贡献。请发送电子邮件给馆长:eomcurator,后缀为hotmail.com,邮件主题为“回形针”。

一个关于回形针的有趣故事

Matt Boytim写道:“我和我的朋友在80年代初还是学生。我们开车上学,把车停在有计费表的停车场。作为贫困的大学生,我们希望用其他东西而不是钱来喂计费表,我们听说可以用‘回形针’。当然,这对我们来说毫无意义,直到我的朋友买了一盒Nifty Clips。我们把一个Nifty Clip放进计费表的10美分槽里,在5美分槽里放一分钱,然后把计费表上紧到4小时。这之所以有效,是因为Nifty Clip的直径略大于10美分,起到了弹簧的作用。它会压缩以通过10美分槽,一旦通过,就会扩展并在你转动旋钮时启动计时器。我猜一分钱的作用是确保装置能正常运行。对于一群穷困潦倒的大学生来说,这种方法真的是天赐良机!”

本文译自 officemuseum,由 BALI 编辑发布。

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