比特币矿企转向AI以寻求稳定收入,但能源需求激增引发气候担忧。

随着AI公司努力提升产品智能和实用性,对廉价充足能源的需求也急剧上升。这场淘金热带来的意外受益者是比特币矿工。

近几个月来,主要的比特币矿企开始用运行和训练AI系统的设备替换部分挖矿设备。这些公司认为AI训练比波动不定的加密货币行业更能提供安全且稳定的收入来源。迄今为止,这一转变得到了投资者的热烈欢迎。据摩根大通6月24日报道,自6月初以来,14家主要比特币矿企的市值已上涨22%,约合40亿美元。

这一转型反映了当下几个趋势:AI的狂热、日益减少的电力供应以及比特币减半后不稳定的挖矿环境。

### AI热潮导致能源需求激增

生成式AI模型如ChatGPT通过数据中心的强大计算能力改进,通过处理大量数据集寻找模式并改进响应。但计算能力成本高昂,多年来对许多数据中心运营商来说并不划算。IREN是一家数据中心和比特币挖矿公司,四年前曾考虑将其空间用于机器学习,但“从商业角度来看,量并不足以让它有意义”,IREN的首席商务官Kent Draper说。

然而,ChatGPT在2022年底的巨大成功改变了这一计算,其他AI公司竞相训练和运行自己的模型,希望超越OpenAI的旗舰模型。这需要大量的能源:例如,一个ChatGPT查询所用的能量是普通谷歌查询的十倍。

这使得AI公司急需直接获得廉价电源、大块土地以容纳成千上万台计算机的仓库,以及冷却机器所需的水或巨型风扇。它们的激烈活动意味着找到符合这些标准的地点正变得越来越具竞争力,尤其在北美。一些地区已为大型数据中心连接电网设立了长长的等待名单。一旦公司获得初步批准,从零开始建造数据中心可能需要数年、数百万美元,并且需要经历漫长的监管和官僚程序。

“如果你回到五到十年前,80%的数据中心负载位于六到七个主要市场,”比特币挖矿公司Terawulf的COO兼CTO Nazar Khan说。“这些市场已经饱和,其中几个已经对进一步的数据中心建设发布了禁令。因此这些数据中心负载现在在寻找新家。”

### 比特币矿工面临逆风

事实证明,其中一些新家就在现有的比特币矿工设施内。比特币矿工通过复杂的计算过程维护和保护比特币网络,并因此获得比特币。在比特币的早期,矿工发现增加计算机设备的规模大大增加了他们的利润,因此他们创建了庞大的服务器农场,利用廉价能源源日夜运行。

大规模比特币挖矿历史上一直是一个极其有利可图的业务。但它也受波动不定的加密货币市场的影响。在2022年的加密货币崩盘之后,许多矿工破产或关闭了他们的业务。

在2023年和2024年初幸存下来的矿企赚取了利润。但今年四月出现了一个新挑战:比特币的技术更新——减半,将矿工的奖励减半。比特币矿工希望减半会像之前的加密周期那样导致比特币价格的大幅上涨,以抵消奖励减少。然而,自四月以来比特币价格保持稳定,使底线收紧,迫使一些矿工寻找多样化的商业模式。AI训练排在首位。

“你已经看到一些挣扎中的加密货币矿工完全转型,这可能是出于必要,”Draper说。

AI和比特币挖矿行业之间的合作是合乎逻辑的,考虑到双方的需求。AI公司需要比特币矿工已经拥有的空间、廉价能源和基础设施。而比特币矿工寻求AI计算收入的稳定性,以及当前AI热潮带来的巨大潜在利润。

一些比特币矿企正在将他们的空间租赁给AI客户。六月,刚从2022年加密货币崩盘中破产重组的Core Scientific宣布将为AI初创公司CoreWeave托管超过200兆瓦的GPU(图形处理单元,用于AI训练和操作)。Core Scientific的CEO Adam Sullivan在四月告诉《时代》杂志,AI公司正在积极出价使用比特币矿工的设施:“他们已经开始以比比特币矿工愿意支付的更高价格购买矿场,”他说。他补充说,来自AI公司的请求数量“在我们这边非常高,我们正在评估我们最好的市场策略。”

其他比特币矿企则自己操作GPU。六月二十四日,比特币矿工Hut 8从Coatue Management获得了1.5亿美元的投资,用于建设人工智能基础设施。在一些IREN设施中,GPU(用于AI)和ASIC(应用专用集成电路,用于比特币挖矿)共用同一面墙。“我们认为它们是相辅相成的:它们的业务模式完全不同,”Draper说。“比特币是即时收入,但波动较大。AI则依赖客户——但一旦有了客户,就有合同,收入更加稳定。”

### 需求增加引发气候影响

随着比特币矿工涉足两个行业,能源消耗量巨大。据美国能源部称,数据中心的能耗是典型商业办公楼的10到50倍。一份高盛最近的报告预测,到2030年,数据中心将使用8%的美国总电力,较2022年的3%大幅上升。报告称,这一电力增长水平“已经一代人未见”。

一些比特币公司,如Terawulf,表示他们专注于使用绿色能源。但总体上,许多新数据中心依然由化石燃料供电。“一些小型可再生能源无法满足高质量高计算需求的持续能源需求,”Khan说。“你会看到公用事业公司提议增加更多大型燃气发电厂,这是我们多年来未见的。满足这种需求需要一系列设施:天然气、核能、可再生能源。”

所有这些活动引起了气候活动家的担忧。“比特币矿工正在多样化进入传统数据中心和AI——显然它们使用不同的机器,但仍然消耗大量能源,”Earthjustice清洁能源项目的副法律顾问Mandy DeRoche说。“这种巨大的能源需求增加对电网、电力成本和气候有影响。”

本文译自 TIME,由 BALI 编辑发布。

[ 广告 ]

支付宝打赏 [x]
您的大名: 打赏金额:

赞一个 (6)

PREV :
NEXT :